Ιταλία, πρώτα μεταπολεμικά χρόνια.  Ένας άνεργος πατέρας βρίσκει μετά από πολύ καιρό εργασία ως αφισοκολλητής.  Η δουλειά απαιτεί ποδήλατο κι εκείνος έχει δώσει το δικό του ενέχυρο.

Μαζί με τη γυναίκα του, παίρνουν πίσω το ποδήλατο δίνοντας ενέχυρο τα σεντόνια της προίκας της.  Έτσι ξεκινάει την καινούργια δουλειά με αναπτερωμένες ελπίδες για μια καινούργια ζωή.  Την πρώτη μέρα στη δουλειά, του κλέβουν το ποδήλατο.  Τότε, μαζί με το γιό του, αρχίζει μια απεγνωσμένη αναζήτηση στη φτωχή, κατεστραμμένη μεταπολεμική Ρώμη.  Ακολουθούμε τους δύο πρωταγωνιστές σε ατελείωτες περιπλανήσεις σε υπαίθριες αγορές, στα συσσίτια της εκκλησίας, σε φτωχογειτονιές μιας ρημαγμένης πόλης.

Η ταινία είναι  ένα από τα αριστουργήματα του ιταλικού νεορεαλισμού και ουσιαστικά αποτελεί μια σκιαγράφηση της Ιταλίας στα τέλη του ’40.  Ο Βιτόριο Ντε Σίκα επέλεξε ερασιτέχνες ηθοποιούς και έδωσε ζωή στο έργο του λιτά και χωρίς φανφάρες αλλάζοντας τη ροή της κινηματογραφικής τέχνης.  Μια ταινία για καθημερινούς ανθρώπους που ξεχειλίζει από ποίηση.  Η τεράστια δύναμη που περικλείουν τα πλάνα του και ο τρόπος που χειρίζεται το θέμα του κάνουν την ταινία αυτή διαχρονική.  Είναι αξιοσημείωτο ότι η ταινία έλαβε ειδικό βραβείο Oscar καλύτερης ξένης ταινίας επτά χρόνια πριν καθιερωθεί αυτή η κατηγορία!

Σκηνοθεσία
Βιτόριο ντε Σίκα
Παραγωγή
Produzioni De Sica
Σενάριο
Βιτόριο ντε Σίκα
Λουίτζι Μπαρτολίνι
Τσέζαρε Τζαβατίνι
Σούσο Τσέκι ντ’ Αμίκο
Γκεράρντο Γκουεριέρι
Ορέστε Μπιανκόλι
Αντόλφο Φράντσι
Πρωταγωνιστές
Λαμπέρτο Ματζοράνι
Έντζο Σταϊόλα
Λιανέλα Καρέλ
Βιτόριο Αντονούτσι
Μουσική
Αλεσάντρο Τσικονίνι
Φωτογραφία
Κάρλο Μοντουόρι
Μοντάζ
Εράλντο ντα Ρόμα
Διανομή
Ente Nazionale Industrie
Cinematografiche
Umbrella Entertainment
Joseph Burstyn & Arthur Mayer
Πρώτη προβολή
1948
Κυκλοφορία
24 Νοεμβρίου 1948
Διάρκεια
93 λεπτά
Προέλευση
Ιταλία
Γλώσσα
Ιταλική γλώσσα